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英国重新定义老年:65岁太年轻,等到70岁再说老吧
 
时间:2019-11-29
作者单位:健康界
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在英国,传统上将65岁作为开始年龄的标志,这很可能是因为这是男性的正式退休以及领取国家退休金的年龄。专家说,是时候重新考虑如何测量和定义英国的“老年”年龄了,因为越来越多的人能活到到八九十岁。通过剩余的预期寿命倒推老年年龄的门槛,可能更加准确。
人们的寿命变长了
在工作方式上,将超过65岁的人视为老龄已经过时。不再有正式的退休年龄,申领国家退休金的年龄正在逐年提高,越来越多的人工作到65岁以上——2020年将达到66岁,到2028年将达到67岁。总体来看,英国人的寿命越来越长、生活质量也越来越健康。根据2018年的数据,一名65岁的英国男性预计可以再活18.6年,而一名65岁的女性则还有21年的预期寿命。也就是说,在英国,到了65岁这个节点,女性还有四分之一、男性还有五分之一的人生没有过完。
英国国家统计局(Office for National Statistics, ONS)的一个测定小组说,尽管一直以来65岁被视为老年人的开始,但现在70岁才应该被定义为“新65岁”。
几个世纪以来,由于医疗保健和生活条件的改善,人口的预期寿命不断增加。英国国家统计局人口老龄化中心团队回顾了有关健康和预期寿命的人口数据,以比较一段时间内的趋势。如果用剩余15年的寿命来衡量,那么人们达到这一点的平均年龄在上个世纪已然发生了改变。
在1951年,60岁左右的男女有望再活15年;到了90年代,这一数据已经提高到65岁。现在70岁的人还有15年预期寿命。专家预测,到2057年,这个平均年龄将再次上调到75岁。
人口中的老年人和年轻人之间的平衡也向老年人倾斜,这体现在英国人口的中位数年龄从1950年的34岁上升到2018年的40岁,预计到本世纪中叶,这一数字将达到43岁。
那么,老人们是否能健康地安然度过这段不断延长的晚年岁月?将“老年人”的分水岭从65岁提高到70岁是否公平?
70岁的身体也挺硬朗
根据研究人员的计算,2017年英国70岁女性的整体健康状况与1981年60岁女性的水平大致相同,而同年英国70岁女性慢性病的患病率则与1981年64岁左右女性相似。对于男性而言,2017年70岁时总体健康状况水平与1997年65岁时的男性大致相同,而罹患慢性病的比例与则与1997年57岁左右的人类似。
因此,在人口水平上,将健康考虑在内,将目前70岁标记为新的65岁(甚至还可以更年轻)看上去是公平的。
注册慈善机构、“老龄英国”(Age UK)的高级研究经理利比•韦伯(Libby Webb)表示:“如今70岁的人们的预期寿命和健康状况与过去65岁的人们相同,因此,总体来看,我们肯定会看到人们的生活水平要比过去的人们好。”
但是她也提到,大多数人在生命的尽头仍然会面临着一段健康状况不佳的时期,“我们没有看到这个时期有变短的趋势。”
韦伯说,预期寿命的提高意味着现在有更多“非常老”的人需要繁杂的护理,而且最富有和最贫穷者之间在享受健康待遇方面仍然存在着不平等。
但她说,人口走向老龄化不应该被视作是消极的。
“众所周知,老人们通过有偿工作、承担照料责任和提供志愿服务为我们的社会做出了非常重要的贡献。年龄只是一个数字,对于不同的人来说,它意味着不同的事情。”韦伯总结道。
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